Soda Cáustica

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La soda cáustica se obtiene por electrólisis de salmuera (solución concentrada de cloruro de sodio en agua) libre de impurezas que perjudican significativamente la eficiencia y el rendimiento del proceso productivo. Independientemente del proceso, la soda cáustica se presenta en forma de solución acuosa límpida que contiene aproximadamente un 50 % p/p de hidróxido de sodio (NaOH), se vende a granel y se transporta en camiones y vagones cisterna.

Es un reactivo esencial para la producción de diversos productos químicos orgánicos. Entre las principales aplicaciones se encuentra el blanqueo de papel y celulosa, además de ser ampliamente utilizado en la industria química y petroquímica, metalurgia (producción de alúmina para la industria del aluminio), jabones y detergentes, industria textil y alimentaria. De origen natural, juega un papel importante en la prevención de la contaminación y en el tratamiento de efluentes, viabilizando diversos procesos industriales.

En el proceso de electrólisis se coproduce soda cáustica en una proporción fija de 1 tonelada de cloro y 1,13 tonelada de soda cáustica. Utilizada en una amplia variedad de aplicaciones industriales, la soda cáustica es muy apreciada por su poder neutralizante y también porque ayuda a controlar y remediar la contaminación ácida del medio ambiente. Por eso se utiliza en diversos procesos para controlar la acidez, neutralizar residuos ácidos y para la limpieza de gases.

Principales Aplicaciones

Control de la contaminación
Debido a su propiedad alcalina, la soda cáustica es el opuesto químico de los ácidos y, por lo tanto, es capaz de neutralizarlos. La reacción de neutralización produce agua y sal. Los depuradores de gases son dispositivos de control de la contaminación del aire diseñados para utilizar las propiedades alcalinas de la soda cáustica. Dichos sistemas neutralizan las emisiones de gases ácidos de las chimeneas, contribuyendo así a un medio ambiente más limpio y libre de contaminación.

Además, las instalaciones de galvanización de metales generan efluentes que contienen concentraciones de metales pesados ​​disueltos que deberán eliminarse antes de que los efluentes se descarguen en las alcantarillas municipales o cuerpos de agua receptores. Por lo general, esto se puede lograr agregando un químico alcalino como la soda cáustica a los efluentes. Los hidróxidos de metales insolubles formados por la reacción de la soda cáustica con los metales de los efluentes se eliminan físicamente como parte del proceso de pretratamiento de efluentes.

La soda cáustica también se puede usar para neutralizar el drenaje ácido de las minas, que constituyen uno de los principales peligros ambientales. Durante el trabajo de minería, si el aire y el agua entran en contacto con minerales recientemente extraídos que contienen azufre, se oxidan rápidamente y liberan una cierta cantidad de acidez, metales y otras sustancias químicas nocivas en el medio ambiente. La soda cáustica es especialmente efectiva para neutralizar flujos bajos de drenaje ácido de minas ubicadas en lugares remotos y también para tratar flujos que tienen un alto contenido de manganeso.

Limpieza
La soda cáustica juega un papel importante en la fabricación de jabón en polvo, en barra y de detergentes, y una cantidad significativa se utiliza en la producción de jabones industriales y jabones especiales. Los países en desarrollo tienen una demanda importante de soda cáustica, ya que el jabón en barra se suele utilizar para el lavado de ropa e higiene personal. Los jabones especiales incluyen jabones para limpiar hornos y equipos de preparación de alimentos, detergentes más fuertes para lavavajillas, limpieza de pisos, de metales, removedores de pintura y muchos otros usos.

Otros usos

La soda cáustica está presente en la producción de telas de algodón para fortalecer las fibras y absorber mejor la tintura. Se estima que alrededor del 90% del algodón se trata con soda cáustica. La soda cáustica también tiene una serie de aplicaciones en la industria alimentaria, como el refinado de aceite animal y vegetal, la eliminación de ácidos grasos y el pelado de papas, frutas y verduras. Asimismo, se utiliza en la producción de celulosa, papel y aluminio. Y el tratamiento de aguas residuales municipales e industriales también requiere cantidades significativas de soda cáustica.

Soda cáustica

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A soda cáustica é obtida por eletrólise da salmoura (solução concentrada de cloreto de sódio em água) livre de impurezas que prejudicam sensivelmente a eficiência e o rendimento do processo produtivo. Independentemente do processo, a soda cáustica apresenta-se sob a forma de solução aquosa, límpida, contendo cerca de 50% de hidróxido de sódio (NaOH) em peso, comercializada na forma a granel e transportada em carros-tanque e vagões ferroviários.

É um reagente essencial para a produção de diversos produtos químicos orgânicos. Entre as principais aplicações está o branqueamento de papel e celulose, além de ser amplamente utilizada na indústria química e petroquímica, metalurgia (produção de alumina para a indústria do alumínio), sabão e detergentes, indústria têxtil e de alimentos. De origem natural, tem relevante papel na prevenção à poluição e no tratamento de efluentes, viabilizando diversos processos industriais.

No processo da eletrólise, a soda cáustica é co-produzida numa proporção fixa de 1 tonelada de cloro e 1,13 toneladas de soda cáustica. Utilizada numa grande variedade de aplicações industriais, a soda cáustica é muito valorizada pelo seu poder neutralizador e também porque ajuda a controlar e remediar a poluição ácida do meio ambiente.  Por isso é usada em vários processos para  controlar a acidez, neutralizar os rejeitos ácidos e para a lavagem de gases.

Principais Aplicações

Controle da poluição
Por sua propriedade alcalina, a soda cáustica é o oposto químico dos ácidos e por isso consegue neutralizá-los. A reação de neutralização produz a água e o sal. Lavadores de gases são dispositivos para o controle da poluição do ar, projetados para utilizar as propriedades alcalinas da soda cáustica. Tais sistemas neutralizam as emissões de gases ácidos de chaminés, contribuindo assim para tornar o meio ambiente mais limpo e livre de poluição.

Além disso, as instalações de galvanização de metal geram efluentes contendo concentrações de metais pesados dissolvidos que terão que ser removidos antes dos efluentes serem descarregados nos esgotos municipais ou nos corpos d’água receptores. Normalmente, pode-se obter isso adicionando um produto químico alcalino do tipo soda cáustica aos efluentes. Os hidróxidos de metais insolúveis formados pela reação da soda cáustica com os metais dos efluentes são fisicamente removidos, como parte do processo de pré-tratamento dos efluentes.

A soda cáustica também pode ser usada para neutralizar a drenagem ácida das minas, um dos principais perigos ambientais. Durante o trabalho de  mineração, se o ar e a água entram em contato com minerais recentemente extraídos que contém enxofre, estes se oxidam rapidamente e liberam uma determinada quantidade de acidez, metais e outros componentes químicos prejudiciais ao meio ambiente. A soda cáustica é especialmente eficiente em neutralizar fluxos baixos de drenagem ácida das minas localizadas em locais remotos, e também tratar os fluxos que apresentam um alto teor em manganês.

Limpeza
A soda cáustica desempenha um papel importante na fabricação de sabão em pó, sabão em barra e detergentes, sendo que uma quantidade significativa vem sendo usada na produção de sabões industriais e sabões especiais. Os países em desenvolvimento apresentam demanda significativa  de soda cáustica, pois o sabão em barra costuma ser usado exclusivamente para a lavagem de roupas  e para a higiene pessoal. Os sabões especiais incluem os sabões para limpeza de fornos e de equipamentos para a preparação de alimentos, detergentes mais potentes para lavadoras de pratos, limpeza de pisos, limpeza de metais, removedores de tinta e muitos outros usos.

Outros usos
A soda cáustica é usada na produção de tecidos de algodão para fortalecer as fibras e absorver melhor o tingimento. Estima-se que cerca de 90% do algodão é tratado com soda cáustica. A soda cáustica também apresenta uma série de outras aplicações na indústria de alimentos, como por exemplo, no refino do óleo animal e vegetal, na remoção de ácidos graxos e para descascar batatas, frutas e vegetais. Além disso, é usada na produção de celulose, papel e alumínio. Também, quantidades significativas de soda cáustica são usadas no tratamento de águas residuais municipais e industriais.

Clorosur

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